Ota Benga; Människan som ställdes ut på zoo

2010/08/30 § Lämna en kommentar

”Exterminate all the brutes” eller “utrota varenda jävel” som den svenska översättningen lyder, är den fiktiva romanfiguren Kurtz slutsats om den europeiska civilisationens uppgift i världen. Bakgrunden till Kurtz, egentligen författaren Conrads, brutala konklusion och till hur pygmén Ota Benga hamnade i en bur på Bronx zoo bottnar i en brutal tolkning av de senaste rönen inom biologi under 1800-talet.

Charles Darwins böcker om arternas och människans uppkomst och det naturliga urvalet skapade som bekant upprörda diskussioner i västvärlden, få var de som till en början ville förlika sig med tanken på att människan var besläktad med primaterna. Dock skulle feltolkningarna snart ta sig sådana former att utrotandet av ”icke vita raser” blev en legitim aktivitet under de europeiska stormakternas expansion i Afrika.

En annan Biolog som också han skapade upprörda känslor var Cuvier som bevisade att arter kan dö ut, Guds skapelse var således inte oföränderlig. Detta i kombination med ”det naturliga urvalet” väckte tanken att den anglosaxiska rasen var tvingad att kämpa för sin överlevnad. Inte minst eftersom biologiska bevis nu fanns tillgängliga för dess överlägsenhet. 1850 publicerade Cuviers student, Robert Knox, The races of man. A fragment, i denna påvisades det att färgade människor saknar en tredjedel nerver i jämförelse med vita. Slutsatsen blev ”De båda rasernas själ, instinkt och förnuft måste då skilja sig i motsvarande grad”.

1904 togs Ota Benga från belgiska Kongo av Afrikaforskaren Samuel Verner. Denne Verner uppfattade Benga som ett gott fynd, ett typexempel på en pygmé, endast 150 cm lång, som säkerligen skulle göra honom omtalad i de fina salongerna. Det inre av Afrika var ännu relativt okänt för den allmänne västerlänningen. Romantiserade uppfattningar om ”den ädle vilden” och kannibaler var vida spridda, varför Benga kom att väcka stor uppmärksamhet när han ställdes ut på St Louis Världsutställning 1904 under rubriken emblematic savages. Dock var han inte ensam, utställningen hyste ytterligare pygméer såväl som ”andra märkliga folk”.

Efter den förnedrande världsutställningen blev Bengas liv bara värre. Eftersom biologiska bevis fanns för att pygméerna var nära besläktade med aporna fann man det naturligt att donera Benga till Bronx Zoo där han placerades i en apbur. I sin iver att ta hand om sitt nyförvärv beslutade zoodirektören, Hornaday, att Benga skulle få passande sällskap; en orangutang vid namn Dohong.

Denna behandling påverkade Bengas psykiska hälsa, han började bli aggressiv mot sina fångvaktare och försökte göra motstånd i den mån han förmådde. Bland annat tillverkade han en pilbåge som han avfyrade mot de värsta plågoandarna. Detta ledde emellertid till att han frigavs (i kombination med protester från svarta människorättsrörelser) han ansågs helt enkelt för farlig och utställningen allt för kontroversiell.

Efter att Benga lämnat sin fångenskap blev han omhändertagen av diverse samariter och fick viss hjälp av olika institutioner. Av förståeliga skäl blev han aldrig fri från känslan av att vara ett utställningsobjekt. Inför insikten att han aldrig skulle få återvända till Kongo och sitt folk utvecklade han snart en svår depression. Benga tog sitt liv 1916.

” A genuine African Pygmy, belonging to the sub-race commonly miscalled ”the dwarfs,”. . . Ota Benga is a well-developed little man, with a good head, bright eyes and a pleasing countenance. He is not hairy, and is not covered by the ”downy fell” described by some explorers…. He is happiest when at work, making something with his hands”.

– Zoodirektör Hornadays beskrivning av Benga.

Annonser

Taggad: , ,

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Vad är detta?

Du läser för närvarande Ota Benga; Människan som ställdes ut på zooLuriks Anakronismer.

Meta

%d bloggare gillar detta: