Djuriska bravader; bevingade och fyrbenta krigshjältar i människans tjänst

2011/11/27 § Lämna en kommentar

På nittioårsdagen efter första världskrigets början invigdes i centrala London ett pampigt monument som hyllar krigets minst uppmärksammade hjältar. I och med avtecknandet har alla de djur som gjorde heroiska insatser under de båda världskrigen fått ett lämpligt erkännande.

Under världskrigen värvade den brittiska armén flera miljoner djur av olika raser som i högsta grad bidrog till de allierades segrar. Uppskattningsvis ska 8 000 000 hästar och lika många mulor ha dött bara under det första världskriget. Under det andra kriget fick fler hästar sätta livet till än människor. Hästarnas uppgifter bestod ofta av att föra fram mat, ammunition och granater till fronten vilket utgjorde en vital pusselbit i krigen. Utan djuren skulle man endast med stor svårighet ha kunnat transportera nödvändig materiel genom den sönderskjutna terrängen.

1943 introducerade volontärveterinärer inom People’s Dispensary for Sick Animals (PDSA) en medalj – PDSA Dickens Medal – som fortfarande delas ut till djur som gjort särskilda insatser i Storbritanniens tjänst. På medaljen finns följande inskription: ” For Gallantry” och ”We Also Serve”. Sedan medaljens instiftande har sextiotalet djur belönats varav merparten är duvor och hundar, men även ett par hästar och tre katter har belönats för sitt hjältemod.

Särskilt ihågkommen är duvan G.I. Joe som tjänstgjorde i U.S Pigeon Service som budbärare. Joe belönades år 1946 för att ha räddat livet på potentiellt 100 allierade soldater samt livet på invånarna i den italienska byn Calvi Vecchia. Man hade gett order om att byn skulle bombas men vad man inte visste var att ett kompani brittiska soldater redan hade intagit byn. De allierade bombplanen var redan på väg när bombkommandot fick meddelandet om att stoppa operationen av Joe. Vid den högtidliga medaljutdelningen lästes följande motivering upp:

This bird is credited with making the most outstanding flight by a USA Army Pigeon in World War II. Making the 20 mile flight from British 10th Army HQ, in the same number of minutes, it brought a message which arrived just in time to save the lives of at least 100 Allied soldiers from being bombed by their own planes.”

Ett fåtal djur har efter krigslutet 1945 belönats för sin tapperhet. År 1949 tilldelades flottisten Simon the Cat djurvärldens medalj för tapperhet postumt. Simon tjänstgjorde som råttfångare ombord på skeppet HMS Amethyst. Han belönades för att ha fortsatt utföra sina plikter trots de skador han tilldragit sig under granatbeskjutning från ett kinesiskt fartyg. Britterna blev angripna av Folkets befrielsearmé när man stävade uppför Yangtzefloden, incidenten förvandlades snabbt till en diplomatisk kris då kineserna kvarhöll skeppet med dess besättning i 101 dagar. Under de dryga tre månader HMS Amethyst hölls fången rådde stor brist på mat ombord men tack vare Simon kunde det lilla man hade räddas undan råttorna.

G.I. Joe belönas för sina insatser under andra världskriget

Annonser

Taggad: , ,

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Vad är detta?

Du läser för närvarande Djuriska bravader; bevingade och fyrbenta krigshjältar i människans tjänstLuriks Anakronismer.

Meta

%d bloggare gillar detta: