Monetära missar man minns: Vem fan var Salmon P. Chase?

2014/12/02 § 1 kommentar

Den mondäna och världsvana globethrottern med en fäbless för de amerikanska staterna har givetvis järnkoll på den amerikanska valutan och vet därmed att den högsta valören anmärkta på de amerikanska sedlarna är 200 dollar. Detta är, om inte direkt felaktigt, så åtminstone en sanning i beronde av modifikation.

De amerikanska sedlar vi är vana vid – vad gäller storlek, färgsättning och motiv – såg dagens ljus 1928 när de federala myndigheterna beslöt att genomgående reformera det amerikanska valutasystemet. Vad som är mindre välkänt är att man inte bara höll sig till att producera de sedvanliga sedlarna med valörer motsvarande mellan 1 och 200 dollar, utan också lät cirkulera ett inte ringa antal sedlar i valörerna 500, 1000, 5000 och 10 000 dollar (nominellt sett fortfarande i cirkulation)

Så vilka amerikanska ikoner fick då tillfälle att demonstrera sina aktningsvärda nunor på dessa högvärderade sedlar då George Washington, Benjamin Franklin m.fl. redan tillgivits denna sinkadus? Jo, i regel höll man sig till traditionen och lät diverse mer eller mindre framstående presidenters konterfejer bli motivet för de nya sedlarna. Således fick presidenten som nästan hamnade på Mount Rushmore, William McKinley (1887-1901), sitt ansikte avbildat på $500-sedlen, Grover Cleveland (1885-1889, 1893-1897) hamnade på $1000-sedeln och James Madison (1809-1817) på $5000-sedeln. Mer uppmärksammad blev emellertid mannen som fick sin nuna förevigad på den åtråvärda $10 000-sedeln, en viss Salmon P. Chase (1808-1873). Vem var då denna man som, till skillnad från sina ”märkesvärda” kollegor, aldrig innehaft den amerikanska presidenttiteln?

Salmon P. Chase

Salmon P. Chase

Kort och gott en ambitiös republikansk abolitionist och påläggskalv i amerikansk politik under mitten av 1800-talet. Den begåvade och karriärslystne Chase, med rötterna i Ohio, var något av ett politisk underbarn och begåvades, i förhållandevis späd ålder, med posten som ”Secreratry of the Treasury” i Abraham Lincolns regering (1861-1865).
Under det blodiga inbördeskriget föll det sig därör på Chase lott att ta sig an det oangenäma uppdraget att bringa ordning i Unionens ekonomi som till följd av krigsutbrottet och mördande inflation hotade att undergräva krigsinsatsen. Bland de många långtgående reformer som Chase drev igenom under denna tid märks bl.a. beslutet att låta federala myndigheter trycka och cirkulera de grönskimrande amerikanska sedlar vi är vana vid idag. Som ”Secretary of the Treasury” var det också Chase jobb att designa och popularisera de nya sedlarna; för den karriärslystne Chase – med siktet inställt på presidentposten – var möjligheten nästan för god för att vara sann. Således fick de färskpressade $1-sedlarna, som cirkulerade mest flitigt, låna hans egen konterfej. Hela Amerika skulle få lära sig vem Salmon P. Chase var.

Tyvärr lyckades dock aldrig Chase, trots lysande meriter, att få äntra Vita Huset i egenskap av president och kort efter kriget föll hans sedel ur cirkulation. Men hans livsverk – etablerandet av ett nationellt banksystem och det amerikanska sedelverket – bestod. Det var alltså därför man 1928 valde att föreviga Chase minne genom att förläna hans nuna att pynta $10 000-sedeln – den gamle politikerräven såg alltså sitt posthuma värde kraftigt förhöjas.

Med lite tur, skicklighet och em välnärd plånbok går det hypotetiskt sett fortfarande att få tag på en $10 000-sedel (som nominellt sett fortfarande befinner sig i cirkulation och gäller som vederbörligt betalningsmedel). Men det är dock svärt. De amerikanska sedlar med höga valörer som såg dagens ljus 1928 var aldrig tänkta att begagnas av gemene man, istället var de i första hand avsedda för att underlätta banktransfereringar mellan amerikanska banker i en tid då internet och kreditkort ännu var science-fiction.

Som lite avslutande kuriosa kan också nämnas att $10 000-sedlen med Chase avbild ingalunda är den högsta vaören som någonsin tryckts på en giltig amerikansk sedel. Äran har istället tilldelats Woodrow Wilson (1913-1921) som 1934 fick sitt ansikte förevigat på en efemär $100 000-sedel som tyvärr ej längre är i bruk.

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson

Annonser

§ Ett svar till Monetära missar man minns: Vem fan var Salmon P. Chase?

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Vad är detta?

Du läser för närvarande Monetära missar man minns: Vem fan var Salmon P. Chase?Luriks Anakronismer.

Meta

%d bloggare gillar detta: